Post-millenials vs. nekonečný Jest

Nekonečná Jest. Od Petra Allena Clarka.

Moje spomienky na 90. roky sú riedke, pretože to bolo vtedy, keď som sa narodil. Rovnako ako ja, aj román Davida Fostera Wallacea Infinite Jest prišiel na svet v roku 1996 a vyrastal v eruptívnom veku inteligentných telefónov, sociálnych médií a osobných počítačov.

Toto nevýrazné a samocentrované pozorovanie robí nasledujúci bod - časy, keď bolo dielo napísané, sa radikálne líšia od času, keď som dokončil román, ktorý nebol pred viac ako mesiacom. Ako však píše Tom Bissell v predstihu k 20. vydaniu časopisu Infinite Jest, Wallaceove myšlienky o závislosti, bohoslužbách a zábave sa rozšírili len s neustále sa zvyšujúcim dosahom technológie a voľného času.

Milióny mali televízne prijímače, kazety a kazety. Ja, hraničný člen Generácie Z (alebo „post-tisícročie“), mám službu YouTube, videohry konzoly a streamovanie hudby. Zatiaľ čo televízna generácia podliehala obsahu, ktorý sa spoločnosti rozhodli zobrazovať na svojich obrazovkách, postmiliálne roky dostali takmer nekonečnú kontrolu nad tým, čo konzumujeme. V skutočnosti to, čo spoločnosti 21. storočia začali speňažovať, je výber spotrebiteľa sám osebe. Spoločnosti, ktoré neustále súťažia o našu freneticky slabú pozornosť, nám prostredníctvom tohto výberu, a teda osobnej identity, ponúkajú poriadok v digitálnom mori chaosu.

Napriek týmto zmenám v americkej histórii máme teraz najhoršiu opioidnú krízu. Prevalencia duševných chorôb stúpa. Vybrali sme Donalda Trumpa.

A keď už hovoríme o Trumpovi (nebol by som prvý, kto by urobil porovnanie s prezidentom Infinite Jestom, ktorý chrlí slizy Johnny Gentle), poďme hovoriť o karikatúrach. Tvrdil by som, že televízne relácie sa zmenili dosť zmysel. Karikatúry, ktoré Millenials sledovali, nielen doslovné sobotné dopoludnia karikatúry, ale aj praštěné sitcomy a choré úprimné melodramá, slúžili iba ako zábava, a teda ako neškodný únik zo života.

Videoobsah, či už ide o televízne relácie Netflix alebo vlogy YouTube alebo klipy na Twitteri s trvaním 30 sekúnd, alebo aspoň spôsob, akým s týmto obsahom interagujeme, sa do značnej miery vzdialil od raison d'être, to znamená k pobaveniu.

Zdá sa, že aj ten najskvelejší obsah má vždy zásadnú vážnosť. Pozrite sa na predstavenia ako Bojack Horseman alebo Rick a Morty, v ktorých sú komiksy, ktoré rozprávajú o depresiách a osamelosti. Pozrite sa na internetové memy, ktoré dávajú mladým ľuďom nečakané, ale dôležité médium na vyjadrenie ich úzkosti. Obsah sa stal nápadne sebavedomým.

Samotná spotreba sa stala intenzívne osobnou. Ľudské vedomosti sa vždy zdali nekonečné, ale prístup k týmto vedomostiam sa teraz zdá byť nekonečný. Výsledkom je, prinajmenšom čo sa týka internetu (aj keď to vidím aj v oblasti vzdelávania a politiky), to, že jednotlivci môžu vlastniť a kultivovať priestory pre čudný, ale intenzívny narcizmus.

Tento narcizmus nie je zo svojej podstaty zlý. V mnohých ohľadoch uspokojuje dlhoročné kultúrne túžby po autentickosti a sebapoznaní. Uvedomenie si rozprávateľa Infinite Jest však spočíva v tom, že narcizmus a technológia a veľa voľného času sú ingredienciami pre bohoslužby.

A to nie sú len ľudia, ktorí uctievajú svoje vlastné obrazy a osobnosti, ale aj ľudia, ktorí uctievajú samotnú myšlienku Ja a zachovanie ega. Postavy Infinite Jest sú zbavené tohto pocitu „ja“ a snažia sa kompenzovať tento nedostatok rôznymi závislosťami, ktorým sú doslova stratené.

Postava, ktorá sa najviac blíži k sebe, je James Incandenza (doslova označovaný ako „sám“ svojou rodinou), otec protagonistky Hal a tvorca zábavy. Na rozdiel od iných postáv, ktoré konzumujú iba návykové látky, si James vlastne vytvára svoje vlastné. Táto schopnosť vytvárať, a teda manipulovať, je to, čo mu umožňuje dosiahnuť nekonečne návykovú, a teda smrteľnú zábavu zo všetkých: pravé vyjadrenie Ja.

Dar, ktorý James dáva svojmu synovi, pretože Halovi nikdy nedáva žiadnu verbálnu radu (podobne ako to, čo James Joyce robí pre Wallaceho), je táto schopnosť „žartovať“. Rozprávač si však uvedomuje, že Jamesov akt stvorenia je nestačí na prekonanie príťažlivosti závislosti v jeho prípade alkoholu. Je to tak, ako je to v našej modernej dobe, pretože James „žartuje“ čisto pre seba. Alebo si aspoň predstaví zábavu ako destiláciu dokonalého „seba“.

Toto je prinajmenšom moja interpretácia Infinite Jest a je to stále relevantné. Stali sme sa vydieračmi našich vlastných súdov a posunuli šachové figúrky v našich digitálnych prostrediach, aby vyživovali a hrali náš zmysel pre seba. Toto je najvyššia a najškodlivejšia forma uctievania, pretože Ja, rovnako ako všetko v ľudskom živote, nikdy nestačí.

Myslím si, že je ľahké nepochopiť Nekonečného Jesta, pretože hovorí, že riešením alebo aspoň lepšou alternatívou k závislosti je skok viery do modlitby a úprimných klišé. Keby to tak bolo, nemyslím si, že by sme román čítali ešte v roku 2018.

Skôr by sme si mali byť vedomí základných ľudských pocitov a zámerov pod klišé, alebo skôr pod internetovými memmi, vlogmi YouTube a možno aj voličmi na druhej strane uličky. Pochopte, že každý je v tomto období, v ktorom je akt tvorby čoraz viac demokratizovaný, trochu zúfalý pre určité spojenie. Povedal by som, že toto je krok k rovnováhe medzi narcizmom a empatiou v súčasnom veku a na začatie odpovedania na niektoré z väčších otázok v Infinite Jest. Kde som v tomto chaose? Čo to znamená byť mimo spoločenstva? Čo to znamená žiť čestný a slušný život?

Ak sa vám moje písanie páčilo, zvážte podporu na stránke Patreon: https://www.patreon.com/xichen